La ‘huella digital’ de las bacterias intestinales predice los efectos secundarios de la radioterapia

La ‘huella digital’ de las bacterias intestinales predice los efectos secundarios de la radioterapia

Los científicos han llevado a cabo el primer estudio clínico para mostrar un vínculo entre los tipos de bacterias intestinales y el daño intestinal inducido por la radioterapia.

Tomar una ‘huella digital’ de la mezcla de bacterias en el intestino puede indicar cuán susceptibles son los pacientes con cáncer individual al daño intestinal como resultado de la radioterapia para el cáncer de próstata y ginecológico, muestra el nuevo estudio.

Los investigadores mostraron que tener una diversidad reducida de bacterias intestinales se asociaba con un mayor riesgo de daño intestinal inmediato y tardío después de la radioterapia.

Si los pacientes con mayor riesgo de efectos secundarios intestinales pudieran identificarse antes de la radioterapia, podrían recibir procedimientos como trasplantes fecales para tratar o incluso prevenir daños.

Un equipo del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres e Imperial College de Londres estudió la huella dactilar bacteriana y las muestras fecales de 134 pacientes de The Royal Marsden NHS Foundation Trust en diferentes etapas antes y después de la radioterapia en la próstata y los ganglios linfáticos pélvicos.

Su estudio, publicado en Clinical Cancer Research , tenía como objetivo ver si había una diferencia en la combinación de bacterias intestinales entre los pacientes que sufrieron daño intestinal después de la radioterapia en comparación con aquellos que no lo hicieron.

La investigación fue financiada por el NIHR Biomedical Research Center en The Royal Marsden NHS Foundation Trust y The Institute of Cancer Research (ICR), el NIHR Imperial Biomedical Research Center (que financia la División de Medicina de Sistemas Integrados y Enfermedades Digestivas) y la Fundación Calouste Gulbenkian .

«Buenas bacterias»

La microbiota intestinal contiene la mayor cantidad de ‘bacterias buenas’ en el cuerpo humano, desempeñando un papel vital para ayudar a digerir los alimentos y mantener el sistema digestivo saludable. Cada persona tiene un microbioma bacteriano diferente que es único para su intestino, como una huella dactilar bacteriana.

Los investigadores estaban interesados ​​en evaluar el papel que juega la microbiota en la respuesta de los pacientes a la radioterapia, dado que alrededor del 80 por ciento de los pacientes informan un cambio en el hábito intestinal después de la radioterapia pélvica, y que del 10 al 25 por ciento tienen un daño significativo a largo plazo en su intestino que perjudica su calidad de vida.

El daño al intestino a menudo puede provocar sangrado, diarrea, dolor abdominal, náuseas y pérdida de peso, y puede ocurrir tanto temprano (durante o poco después de la radioterapia) como tardío (alrededor de tres meses después).

Los investigadores encontraron que los pacientes que tenían un alto riesgo de daño intestinal tenían niveles 30 a 50 por ciento más altos de tres tipos de bacterias, y una menor diversidad general en su microbioma intestinal, que los pacientes que no habían recibido radioterapia.

Esto sugiere que los pacientes con microbiomas intestinales menos diversos y niveles altos de bacterias (Clostridium IV, Roseburia y Phascolarctobacterium) son más susceptibles al daño intestinal.

Efectos duraderos

Los investigadores también creen que estos pacientes pueden requerir más ‘bacterias buenas’ para mantener un intestino sano, y por lo tanto pueden ser más susceptibles a los efectos secundarios cuando estas bacterias son eliminadas por la radiación.

La nueva investigación es la primera en explorar los efectos protectores del microbioma en las personas y en prevenir los efectos tardíos de la radioterapia. La siguiente etapa será explorar si es posible tratar o prevenir el daño intestinal en personas con huellas dactilares de microbioma de alto riesgo, posiblemente dándoles trasplantes fecales o alterando la dosis de radiación administrada.

El Profesor David Dearnaley, Profesor de Uro-Oncología en el Instituto de Investigación del Cáncer, Londres, y Consultor en Oncología Clínica en el Royal Marsden NHS Foundation Trust, dijo: «La radioterapia para la próstata y los ganglios linfáticos pélvicos es una forma importante de controlar el cáncer, pero puede provocar daños en el intestino y efectos secundarios desagradables para el paciente, que a menudo pueden ser duraderos y bastante graves.

«Nuestro estudio es el primero en mostrar que las bacterias intestinales tienen una influencia importante en la susceptibilidad de los pacientes a los efectos secundarios gastrointestinales de la radioterapia. Todavía tenemos que hacer más estudios para confirmar el papel de las bacterias buenas, pero si podemos identificar a los pacientes en el El mayor riesgo de daño intestinal podría intervenir para controlar, tratar o incluso prevenir los efectos secundarios de la radiación. Si se encuentra que los tratamientos microbianos como los trasplantes fecales reducen el daño, por ejemplo, podrían mejorar sustancialmente la calidad de vida de los pacientes «.

Tratamientos más inteligentes

El profesor Paul Workman, director ejecutivo del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres, dijo: «La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer de alta tecnología y extremadamente eficaz que a menudo juega un papel importante en la cura del cáncer».

«Una de las mayores barreras para usar la radioterapia aún más eficazmente son los efectos secundarios del tratamiento, por lo que estudios como este, destinados a mejorar la calidad de vida después de la radioterapia, son tan importantes.

«Ahora que sabemos que el equilibrio de bacterias en el intestino afecta si un paciente experimentará efectos secundarios adversos, podemos explorar formas de hacer que la radioterapia sea más inteligente y amable al cambiar el microbioma intestinal o la dosis de radiación».

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