La vacuna contra la tuberculosis infantil puede ofrecer protección a largo plazo contra el cáncer de pulmón

La vacuna contra la tuberculosis infantil puede ofrecer protección a largo plazo contra el cáncer de pulmón

Fuente HealthDay : Una vacuna contra la tuberculosis de uso común en otras partes del mundo podría reducir el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de pulmón si se administra temprano en la infancia, informa un estudio de seis décadas de duración.

El bacilo de Calmette-Guerin (BCG) la vacuna es la única vacuna aprobada para la prevención de la tuberculosis (TB), una enfermedad infecciosa potencialmente mortal que normalmente ataca a los pulmones. Debido a que el riesgo de TB es bajo en los Estados Unidos, la vacuna a menudo no se administra a niños estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Pero el nuevo estudio sugiere que la vacuna puede tener algunos efectos secundarios positivos.

«Los participantes vacunados con BCG tenían una tasa significativa de cáncer de pulmón 2.5 veces menor «, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Naomi Aronson, directora de enfermedades infecciosas de la Universidad de Servicios Uniformados de Bethesda, Maryland.

Ella dijo que las tasas más bajas de cáncer de pulmón persistieron en aquellos que recibieron la vacuna sin importar dónde vivieran y si fumaban, bebían alcohol o tenían tuberculosis.

Aronson dijo que BCG afecta el sistema inmunitario de alguna manera y puede proporcionar aún más beneficios en los pulmones.

El estudio inicial se realizó en 3.000 niños indios americanos y nativos de Alaska en la década de 1930. Si los hallazgos se confirman en diferentes grupos, Aronson dijo que el uso de la vacuna BCG en la infancia «podría considerarse para la reducción del riesgo de cáncer de pulmón durante toda la vida».

El Dr. Len Lichtenfeld, director médico interino de la Sociedad Americana del Cáncer, revisó el estudio y calificó los hallazgos de fascinantes. «Y rara vez se ve esta duración del seguimiento», agregó. «Los autores hicieron todo lo posible para validar su información».

Pero, dijo, es poco probable que BCG se use para la prevención del cáncer de pulmón. Si bien el estudio encontró una reducción estadísticamente significativa en la tasa de cáncer de pulmón, el número real de casos fue muy bajo. Solo 42 personas en el estudio fueron diagnosticadas con cáncer de pulmón.

También hay una grave escasez continua de vacuna BCG que limitaría dichos esfuerzos, dijo Lichtenfeld. La vacuna es un tratamiento efectivo para cierto tipo de cáncer de vejiga, y los médicos tienen dificultades para obtener suficiente para ese propósito.

Además, la vacuna BCG se ha probado como tratamiento en varios otros tipos de cáncer con resultados mixtos. En algunos casos, parecía que las lesiones se habían reducido, pero la vacuna no prolongó la supervivencia, explicó.

Además, dijo Lichtenfeld, hay una manera muy efectiva de prevenir muchos casos de cáncer de pulmón: no fume. Y, si lo haces, renuncia. «El tabaco causa la mayoría, pero no todos, los cánceres de pulmón. No fumar ayuda a prevenir muchos tipos de cáncer», dijo.

El estudio inicial se realizó entre 1935 y 1938. Alrededor de 3.000 niños de nueve tribus indias americanas y nativas de Alaska en múltiples sitios de EE. UU. Recibieron al azar la vacuna BCG o un placebo.

Ninguno de los jóvenes había tenido tuberculosis. Fueron vacunados entre los 5 y 11 años de edad, con una edad media de 8 años. La mitad eran más jóvenes cuando recibieron la vacuna, la mitad eran mayores.

De 1992 a 1998, los investigadores revisaron la información de salud de los participantes del ensayo.

No hubo diferencias estadísticamente significativas en las tasas generales de cáncer entre los grupos de vacuna y placebo. Pero las probabilidades de pulmón cáncer fueron significativamente más bajos, el estudio encontró.

Los investigadores señalaron que el cáncer de pulmón es una de las principales causas de muerte para los nativos de Alaska y los nativos americanos.

El estudio fue publicado el 25 de septiembre en la revista JAMA Open .

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