Nueva cepa bacteriana relacionada con escarlatina, dolor de garganta y sepsis

Nueva cepa bacteriana relacionada con escarlatina, dolor de garganta y sepsis

Una imagen de microscopio electrónico de barrido de estreptococos del grupo A (naranja) durante la interacción fagocítica con un neutrófilo humano (azul). Crédito: NIAID

Noticias de salud: Un equipo de científicos dirigido por el Imperial College de Londres descubrió una nueva cepa de la bacteria estreptococo del grupo A.

Se sabe que el estreptococo del grupo A (o estreptococo A) causa fiebre escarlata, infecciones de garganta y, en casos muy raros , enfermedades invasivas , donde la bacteria ingresa al torrente sanguíneo o al tejido y puede desencadenar sepsis y shock tóxico.

El equipo de investigación, que estudió las cepas bacterianas hasta 2016 y publicó su trabajo en la revista The Lancet Infectious Diseases , dice que la nueva cepa (llamada M1UK) parece haber surgido en Inglaterra y Gales desde 2010 para convertirse en la causa dominante de las infecciones por estreptococo A . El equipo agregó que la nueva cepa se puede tratar fácilmente con antibióticos.

El análisis sugiere que la nueva cepa ha aumentado en número entre los casos de escarlatina, infecciones de garganta e infecciones invasivas mucho más raras desde 2014. El análisis también reveló que la nueva cepa produce más de un tipo de toxina estreptocócica que las cepas existentes, por lo que es potencialmente más probable causar infecciones comunes de garganta y escarlatina, lo que podría explicar un aumento de la infección invasiva .

El equipo ahora está pidiendo vigilancia global para identificar otros casos de la cepa en otros países y destacar la importancia de desarrollar una vacuna contra el estreptococo A.

La profesora Shiranee Sriskandan, autora principal del Departamento de Enfermedades Infecciosas de Imperial, dijo: «Hemos visto un aumento sin precedentes en el número de casos de escarlatina desde 2014, pero solo en 2016 hubo un aumento en el número de casos graves, casos invasivos debido a Strep A, que afortunadamente son muy raros, coincidiendo con el aumento estacional de la escarlatina. Nuestra investigación, realizada en colaboración con Public Health England, tuvo como objetivo determinar si había un vínculo entre el aumento de la escarlatina y el aumento en infecciones invasivas. Al emprender esta investigación, identificamos la nueva cepa, vinculada a aumentos en ambas «.

«La escarlatina es una señal muy visible de cuánto circula el estreptococo A en la comunidad en general y causa dolor de garganta. Las cepas del estreptococo A que causan estas infecciones de garganta más comunes y la escarlatina son las mismas cepas que causan enfermedades invasivas más raras, y por lo tanto un aumento en estas infecciones de garganta más comunes, incluida la escarlatina, podría conducir a aumentos en todas las formas de infección por estreptococo A «.

La escarlatina es una enfermedad contagiosa causada por estreptococo A que generalmente infecta a niños pequeños, provocando una temperatura alta y dolor de garganta. La enfermedad, que alcanza su punto máximo alrededor de la primavera (marzo a mayo), se trata fácilmente con antibióticos, pero ha mostrado un aumento dramático en los últimos años, con más de 19,000 casos en 2016.

Cuando las bacterias infectan el cuerpo, liberan toxinas llamadas exotoxinas pirogénicas estreptocócicas (también conocidas como toxinas de la escarlatina), que son responsables de los síntomas de la enfermedad en la escarlatina y promueven la inflamación en las infecciones de garganta y enfermedades invasivas.

Los investigadores notaron en la primavera de 2016 un aumento de 1.5x en el número de infecciones por estreptococos invasivos del grupo A invasivos confirmados por laboratorio, en comparación con los cinco años anteriores. Este aumento ocurrió al mismo tiempo que los casos de fiebre escarlata alcanzaron su punto máximo.

El equipo, que se encuentra en el Departamento de Enfermedades Infecciosas y está afiliado a la Unidad de Protección de la Salud de NIHR en Infecciones Asociadas a la Atención Médica y Resistencia Antimicrobiana en Imperial, se propuso investigar si las bacterias que causan las infecciones por Strep A estaban cambiando de alguna manera.

Pudieron investigar esto gracias al Imperial Bank Infection Biobank que se creó para recolectar cepas bacterianas de todo el noroeste de Londres con la ayuda del Laboratorio de diagnóstico del Imperial College Healthcare NHS Trust, respaldado por el Imperial NIHR Imperial Biomedical Research Center. Todos los tipos de estreptococos del grupo A de la escarlatina o infecciones de garganta comunes se recolectan junto con cualquier cepa invasiva.

El equipo estudió las infecciones entre la primavera de 2014-2016 para identificar los principales subgrupos genéticos que causan escarlatina o infecciones de garganta comunes (estos subgrupos están etiquetados como emm, debido a un tipo de gen que transportan las bacterias).

Los datos de Londres revelaron que, aunque la mayoría de los casos en 2014 fueron causados ​​por cepas emm3 y emm4, las infecciones de la cepa emm1 aumentaron año tras año, responsables del 5% de los casos en 2014, el 19% en 2015 y el 33% en 2016 .

Esto sugirió que la cepa emm1 puede haber cambiado de alguna manera, y potencialmente se estaba poniendo más en forma. Para investigar esto, el equipo analizó los genomas de todas las cepas de emm1 en el noroeste de Londres entre 2009 y 2016. Esto desenmascaró un nuevo tipo de cepa dentro del grupo de bacterias emm1, que se diferenciaba de las otras cepas de emm1 por solo 27 mutaciones genéticas, algunas de que estaban en genes potencialmente implicados en la producción de toxinas.

Los experimentos del mismo equipo revelaron que la nueva cepa produce nueve veces más exotoxina pirogénica estreptocócica A (SpeA) que otras cepas emm1, posiblemente proporcionando una explicación para el aumento en los casos de estreptococo A.

Los investigadores denominaron esta nueva cepa M1UK.

Entre los casos invasivos de estreptococo A, se observó que las cepas emm1 fueron la principal causa de infecciones en los últimos años y, en particular, en la primavera de 2016.

Los investigadores buscaron la presencia de la nueva cepa en muestras de 552 casos de Strep A invasivo emm1 en Inglaterra y Gales entre los períodos de primavera de 2013-2016.

Los resultados revelaron que el 77 por ciento de los casos de enfermedad invasiva causada por Strep A emm1 en Inglaterra y Gales en la primavera de 2016 fueron causados ​​por la cepa M1UK recientemente identificada.

Cuando el análisis se expandió para incluir todas las cepas de emm1 (1240 cepas) que se habían secuenciado durante un período de 10 años en todo el Reino Unido, principalmente de casos invasivos de la enfermedad, esto alcanzó el 84 por ciento de las muestras de emm1 en 2016.

El equipo también analizó 2800 secuencias del genoma de Strep A de todo el mundo y encontró casos únicos de M1UK en Dinamarca y los EE. UU.

Sin embargo, el equipo enfatizó que la nueva cepa no jugó un papel significativo en el aumento inicial de 2014 en los casos de escarlatina en el Reino Unido, y no fue la tensión detrás de un brote de estreptococo en Essex este año.

Agregan que esta investigación solo analizó las cepas que circulaban hasta 2016, y ahora se necesita un análisis de las cepas de Strep A en los años posteriores. Elita Jauneikaite, primera autora del estudio de Imperial, explicó: «Todavía hay incertidumbre acerca de la causa del aumento de la escarlatina, y si es el resultado del cambio en la práctica, la población o los factores ambientales. Investigaciones que investigan la forma más apropiada de reducir La carga de las infecciones por estreptococo A está actualmente en curso, incluido el trabajo para desarrollar una vacuna. También es posible que debamos considerar si las pautas para diagnosticar y tratar las infecciones de garganta pueden tener en cuenta la evolución de nuevas cepas y complicaciones como la escarlatina y las infecciones invasivas. «

El Dr. Nicola Lynskey, co-primer autor, ha añadido: «La aparición de esta nueva cepa sugiere que puede ser necesario aumentar la vigilancia del tipo de cepas que causan escarlata fiebre , infecciones de garganta y la sepsis tanto a Reino Unido como a nivel mundial.»

La Dra. Theresa Lamagni, Public Health England, dijo: «Public Health England continuará trabajando con socios para investigar el resurgimiento de la escarlatina y comprender mejor la propagación de esta infección en diferentes entornos y grupos de pacientes. Mediante el monitoreo de los cambios podemos evaluar el impacto en cualquier nueva cepa en los pacientes y garantizar una respuesta rápida a las amenazas emergentes «.

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