Un medicamento antipalúdico puede hacer que la quimioterapia contra el cáncer sea más efectiva

El fármaco, la quinacrina, se probó a través de varios métodos, incluso en cultivos celulares, en biopsias tumorales de pacientes con cáncer de cabeza y cuello, y en ratones.

Un medicamento antipalúdico puede hacer que la quimioterapia contra el cáncer sea más efectiva

Los científicos de la Universidad de Birmingham descubrieron que un fármaco antipalúdico fue eficaz para tratar el cáncer de cabeza y cuello en ratones.

La droga quinacrina se usó ampliamente para prevenir y tratar la malaria en los soldados que luchaban en áreas plagadas de mosquitos durante la Segunda Guerra Mundial. Es similar a la quinina que hace que el agua tónica brille, tiene efectos secundarios mínimos y ahora se usa para tratar infecciones parasitarias y otras afecciones.

Cada año, alrededor de 11.900 personas son diagnosticadas con cáncer de cabeza y cuello en el Reino Unido. El tratamiento actual depende en gran medida de la cirugía debilitante y la quimioterapia tóxica, pero a pesar de esto, tiene un mal resultado con tres a siete de cada 10 personas que sobreviven a su enfermedad durante cinco años o más.

El medicamento, la quinacrina, se probó a través de varios métodos, incluso en cultivos celulares , en biopsias tumorales de pacientes con cáncer de cabeza y cuello, y en ratones.

Los resultados de la investigación, publicados en Oncotarget , muestran que en los ratones la quinacrina puede hacer que la quimioterapia estándar sea más efectiva, lo que sugiere que se puede usar una dosis más baja, reduciendo los efectos secundarios tóxicos.

Los resultados también mostraron que el medicamento es efectivo para reducir el crecimiento de las células cancerosas que crecen en el laboratorio y en los tumores.

Significativamente, la investigación en ratones mostró una terapia combinada de quinacrina y quimioterapia, y permitió que la dosis de quimioterapia se redujera a la mitad mientras se mantenía el mismo deterioro del crecimiento tumoral.

La autora principal, la Dra. Jennifer Bryant, del Instituto de Estudios y Educación para la Cabeza y el Cuello de la Universidad de Birmingham, dijo: «Esta es una investigación importante en el laboratorio y demuestra el potencial real en la reutilización de medicamentos».

«El equipo ahora está buscando traducir estos hallazgos de la investigación en un ensayo clínico para pacientes con cáncer de cabeza y cuello».

El autor correspondiente, el profesor Hisham Mehanna, director del Instituto de Estudios y Educación de Cabeza y Cuello de la Universidad de Birmingham y consultor de cirujanos de cabeza, cuello y tiroides en el Hospital de la Universidad de Birmingham NHS Foundation Trust, dijo que la reutilización de medicamentos es particularmente emocionante debido a la seguridad conocida en humanos y bajo costo, lo que significa que se pueden traducir rápidamente del laboratorio a la clínica.

Añadió: «Los pacientes con cáncer de cabeza y cuello tienen opciones de tratamiento limitadas, a menudo asociadas con efectos secundarios graves, potencialmente mortales, por lo tanto, es importante que encontremos diferentes tratamientos.

«Mi equipo ha desarrollado una plataforma de reutilización de medicamentos llamada ‘AcceleraTED’ que evalúa los medicamentos que tratan otras afecciones no cancerosas y ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos y la Agencia Europea de Medicamentos para ver si tienen el potencial de ser eficaces agentes cancerígenos contra el cáncer de cabeza y cuello .

«Esta investigación es un ejemplo del éxito que estamos teniendo en el laboratorio a través de esta plataforma en la identificación de fármacos prometedores que pueden ser candidatos para ser utilizados en pacientes en la clínica».

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