Una serie de ensayos clínicos tiene a los científicos esperanzados sobre una vacuna para prevenir el VIH

Una serie de ensayos clínicos tiene a los científicos esperanzados sobre una vacuna para prevenir el VIH

Vacuna para prevenir el VIH

Virus microscópico

Noticias de salud: Una serie de ensayos clínicos tiene a los científicos esperanzados sobre una vacuna para prevenir el VIH. Primero estaban los medicamentos que podían hacer retroceder al VIH a niveles indetectables, y el virus ya no era sinónimo de una sentencia de muerte. Luego vino un tratamiento que permitía a las personas VIH negativas permanecer de esa manera, incluso si sus parejas no lo eran.

Pero para vencer verdaderamente al virus que causa el SIDA, los médicos necesitan una vacuna. Y después de décadas de callejones sin salida y esperanzas frustradas, finalmente pueden estar a punto de tener uno.

Con el lanzamiento de un ensayo clínico a gran escala este otoño y varios otros en curso, los científicos dicen que son cautelosamente optimistas de que pronto tendrán una forma de combatir el VIH mucho antes de que una persona esté expuesta.

«Cuando tiene una enfermedad que se transmite sin síntomas, la contraerá cuando menos lo espere», dijo el Dr. Larry Corey, investigador principal de la Red de Ensayos de Vacunas contra el VIH. En tales situaciones, «la única medida de control de base que ha demostrado ser efectiva es una vacuna».

Los investigadores y los expertos en salud pública están de acuerdo en que la forma más segura de eliminar una enfermedad para siempre es mediante el despliegue de una vacuna. Funcionó para la viruela. Funcionó para la polio. Y, si se combina con la terapia antirretroviral y la profilaxis previa a la exposición, también podría funcionar para el VIH.

Una vacuna significaría «el final de la historia del SIDA tal como la conocemos», dijo el Dr. Robert C. Gallo, director del Instituto de Virología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Más de 37 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH, y lo transmiten a unas 5,000 personas cada día, dijo Corey. También hay aproximadamente 180,000 transmisiones a recién nacidos cada año.

«Lamentablemente, a este virus le está yendo muy bien», dijo.

El virus de inmunodeficiencia humana, o VIH, ataca un tipo específico de glóbulo blanco en el que se basa el cuerpo para combatir infecciones. Si no se trata durante varios años, el recuento de glóbulos blancos de un paciente se vuelve críticamente bajo, lo que lleva al síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA. Eso hace que el cuerpo sea vulnerable a las bacterias y hongos que pueden causar tuberculosis, meningitis, ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades graves que pueden conducir a la muerte.

Una vez que Gallo y otros científicos identificaron el VIH como la causa del SIDA en 1984, no les llevó mucho tiempo reconocer la necesidad de inocular a las personas contra el virus. Incluso entonces, dijo, «ya estábamos planeando una vacuna».

Fuente Los Angeles Times
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

 

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