A medida que se propagan las superbacterias, la OMS se alarma por la falta de nuevos antibióticos

A medida que se propagan las superbacterias, la OMS se alarma por la falta de nuevos antibióticos

La Organización Mundial de la Salud advirtió el viernes que una grave falta de nuevos antibióticos amenazaba los esfuerzos para frenar la propagación de bacterias resistentes a los medicamentos, que matan a decenas de miles de personas cada año.

“Nunca la amenaza de resistencia a los antimicrobianos ha sido más inmediata y la necesidad de soluciones más urgentes”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

“Se están llevando a cabo numerosas iniciativas para reducir la resistencia, pero también necesitamos que los países y la industria farmacéutica den un paso adelante y contribuyan con fondos sostenibles y nuevos medicamentos innovadores”, dijo.

La resistencia a los antibióticos ocurre cuando los insectos se vuelven inmunes a las drogas existentes, lo que hace que las lesiones menores y las infecciones comunes sean potencialmente mortales.

Se estima que 33,000 personas mueren en Europa cada año a causa de estas bacterias resistentes a los medicamentos, según datos de la UE, mientras que los EE. UU. Estiman que la cifra de muertes es de alrededor de 35,000.

“Vemos que esto se está extendiendo y nos estamos quedando sin antibióticos que son efectivos contra estas bacterias resistentes”, dijo a periodistas en Ginebra Peter Beyer, de la división de medicamentos esenciales de la OMS.

“Esta es una de las mayores amenazas para la salud que hemos identificado”, dijo.

Descubiertos en la década de 1920, los antibióticos han salvado decenas de millones de vidas al derrotar enfermedades bacterianas como la neumonía, la tuberculosis y la meningitis.

Pero a lo largo de las décadas, las bacterias han aprendido a defenderse, creando resistencia a las mismas drogas que una vez las vencieron de manera confiable, convirtiéndose en las llamadas “superbacterias”.

Para contrarrestar la capacidad de las bacterias de volverse resistentes a los medicamentos conocidos, se necesita un flujo constante de nuevos antibióticos, pero para las compañías farmacéuticas , desarrollar nuevos productos competitivos en este campo es complicado, costoso y no se considera muy rentable.

Según la OMS, los 60 nuevos productos actualmente en desarrollo, 50 antibióticos y 10 biológicos, “aportan pocos beneficios sobre los tratamientos existentes y solo dos se dirigen a las bacterias resistentes más críticas”, las llamadas bacterias Gram-negativas.

Según la OMS, una variedad de otros medicamentos que aún se encuentran en pruebas preclínicas son más innovadores, pero advirtió que pasarán años antes de que lleguen al mercado.

De los 252 medicamentos de este tipo que aún se encuentran en pruebas en etapas muy tempranas, los primeros dos o cinco productos podrían estar disponibles en unos 10 años, según un escenario optimista, dijo la OMS.

“Es importante enfocar la inversión pública y privada en el desarrollo de tratamientos que sean efectivos contra las bacterias altamente resistentes “, dijo Hanan Balkhy, Subdirector General de la OMS para la Resistencia a los Antimicrobianos, en el comunicado.

“Nos estamos quedando sin opciones”.

© 2020 AFP

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