El cambio climático podría desbloquear nuevos microbios y aumentar las muertes relacionadas con el calor

El cambio climático podría desbloquear nuevos microbios y aumentar las muertes relacionadas con el calor

El Journal of Clinical Investigation ( JCI ) publicó recientemente artículos “Viewpoint” de profesores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins que advierten que es probable que el cambio climático global desbloquee nuevos microbios peligrosos y amenace la capacidad de los humanos para regular la temperatura corporal.

Johns Hopkins Bloomberg Distinguidos profesores Rexford Ahima, MD, Ph.D., y Arturo Casadevall, MD, Ph.D., MS, junto con William Dietz, MD, Ph.D., director de Sumner M. Redstone de la Universidad George Washington El Centro Global para la Prevención y el Bienestar, y Susan Pacheco, MD, profesora asociada en el Departamento de Pediatría del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston, escribieron artículos de revistas relevantes para sus campos que detallan cómo el aumento de las temperaturas en todo el mundo plantea amenazas peligrosas para humanidad.

Ahima, director de la División de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo de Johns Hopkins, escribió en la revista que “el calentamiento global amenaza la termorregulación y la supervivencia humana”.

Ahima explica que las personas generan calor corporal y tienen la capacidad de regular su temperatura en unos pocos grados. Pero “a medida que las olas de calor se vuelven más comunes, más graves y más largas, esperamos ver más enfermedades y muertes relacionadas con el calor”, escribe.

Ahima cita un estudio reciente que examinó la mortalidad global relacionada con el calor, señalando que los países y regiones tropicales y subtropicales experimentarán el mayor aumento de enfermedades y muertes derivadas de temperaturas más altas, mientras que Estados Unidos y Europa también pueden esperar aumentos.

El artículo de Casadevall explora “el espectro de nuevas enfermedades infecciosas” como resultado del cambio climático.

“Dado que los microbios pueden adaptarse a temperaturas más altas”, escribe el profesor de microbiología molecular e inmunología y enfermedades infecciosas, en las escuelas de medicina y salud pública de Johns Hopkins, “existe la preocupación de que el calentamiento global seleccionará microbios con mayor tolerancia al calor”. eso puede derrotar nuestras defensas contra la endotermia y traer nuevas enfermedades infecciosas “.

La endotermia permite a los humanos y otros mamíferos de sangre caliente mantener altas temperaturas que pueden proteger contra enfermedades infecciosas al inhibir muchos tipos de microbios.

Casadevall cita una amenaza climática particular del reino fúngico.

“Hemos propuesto que el calentamiento global llevará a muchas especies de hongos a adaptarse a temperaturas más altas“, escribe, “y algunas con potencial patogénico para los humanos atravesarán la barrera defensiva proporcionada por la endotermia”.

Como ejemplo, Casadevall señala el surgimiento de Candida auris, una especie de hongo identificada en 2009 y llamada “amenaza catastrófica” por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. En 2017.

“La aparición casi simultánea de Candida auris en tres continentes, un evento propuesto como resultado del calentamiento global, ha elevado el espectro de que el aumento del calor por sí solo provocará adaptaciones en ciertos microbios para hacerlos patógenos para los humanos”.

Casadevall dice que, si bien los hongos presentan la amenaza más inmediata, otros microbios también se adaptan a las condiciones cambiantes, como la temperatura. Él escribe que “la amenaza conceptual originalmente identificada con hongos, y ejemplificada por C. auris como el canario en la mina de carbón, se aplica en todo el mundo microbiano”.

El artículo de Dietz aborda el cambio climático y la desnutrición, calificando la obesidad, la desnutrición y el cambio climático como una “epidemia” o múltiples epidemias que interactúan y comparten determinantes sociales o económicos subyacentes comunes e impulsores de políticas. En su artículo, Pacheco analiza las consecuencias adversas del cambio climático en relación con el embarazo y la salud materna, fetal e infantil.

En los cuatro artículos del “Punto de vista” de la JCI, se instan estrategias a largo plazo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar la tendencia al aumento de las temperaturas.

 

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