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La obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes pueden ser transmisibles

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La obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes pueden ser transmisibles

¿Enfermedades transmisibles? Las enfermedades no transmisibles, como las enfermedades cardíacas, el cáncer y las enfermedades pulmonares, son ahora las causas más comunes de muerte, y representan el 70 por ciento de las muertes en todo el mundo. Estas enfermedades se consideran “no transmisibles” porque se cree que son causadas por una combinación de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales y no pueden transmitirse entre las personas.

Un nuevo trabajo de investigación en Science realizado por un equipo de becarios del programa Humanos y Microbioma de CIFAR cuestiona esta creencia desde hace mucho tiempo al proporcionar evidencia de que muchas enfermedades pueden ser transmisibles entre las personas a través de microbios (incluidas bacterias, hongos y virus) que viven dentro y sobre nuestros cuerpos.

“Si se demuestra que nuestra hipótesis es correcta, reescribirá todo el libro sobre salud pública”, dice B. Brett Finlay, miembro de CIFAR y profesor de microbiología de la Universidad de Columbia Británica, autor principal del artículo.

Conectando los puntos

Los autores basan su hipótesis en las conexiones entre tres líneas distintas de evidencia. Primero, demuestran que las personas con una amplia gama de afecciones, desde obesidad y enfermedad inflamatoria intestinal hasta diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular, tienen microbiomas alterados. Luego, muestran que los microbiomas alterados, cuando se toman de personas enfermas y se ponen en modelos animales, causan enfermedades. Finalmente, proporcionan evidencia de que el microbioma es naturalmente transmisible, por ejemplo: los cónyuges que comparten una casa tienen microbiomas más similares que los gemelos que viven por separado.

“Cuando se juntan esos hechos, se señala la idea de que muchas enfermedades tradicionalmente no transmisibles pueden ser transmisibles después de todo”, dice Finlay.

Eran Elinav, autor del artículo, becario CIFAR y profesor del Instituto de Ciencia Weizmann, ve la conexión propuesta entre estos puntos de evidencia como un argumento para pensar más ampliamente sobre la enfermedad. “Esto puede representar nuevas oportunidades para intervenciones en algunas de las enfermedades más comunes y molestas del mundo”, dice. “Ahora podemos pensar en modular los factores ambientales y el microbioma , no solo en apuntar al huésped humano”.

Colaboración interdisciplinaria

El programa CIFAR’s Humans & the Microbiome se beneficia de su red internacional interdisciplinaria de becarios, asesores y CIFAR Azrieli Global Scholars que incluye microbiólogos, antropólogos, inmunólogos y genetistas, entre otros. Juntos están descubriendo cómo los microbios que viven en nosotros afectan nuestra salud, desarrollo e incluso comportamiento.

“Este documento proporciona una nueva forma provocativa de pensar sobre las enfermedades no transmisibles , con importantes implicaciones para la salud pública “, dice Alan Bernstein, presidente y CEO de CIFAR. “Ideas como esta son un gran ejemplo de lo que sucede cuando los mejores investigadores de todo el mundo trabajan juntos en un entorno de confianza, transparencia e intercambio de conocimientos”.

Los autores dicen que el documento fue el resultado directo de discusiones abiertas y exploratorias en una reunión del programa CIFAR en marzo de 2019.

“La idea se desarrolló a partir de la integración de datos biológicos emergentes de modelos animales y de humanos, junto con ideas críticas con socios que tratan los mismos conceptos, en otros contextos, en antropología y ciencias sociales”, dice Elinav.

“Comenzó como un experimento mental “, dice Finlay, “pero luego hubo una gran emoción cuando comenzamos a pensar en lo que había evidencia. A medida que el documento comenzó a reunirse y aparecieron nuevas pruebas de diferentes especialidades, las discusiones comenzaron a volar alrededor de la mesa.”

Próximos pasos

Si bien hay mucha emoción sobre esta hipótesis, los investigadores tienen claro que aún se desconoce mucho sobre los mecanismos involucrados. “Todavía no sabemos en qué casos aumenta la transmisión, o si los resultados saludables también se pueden transmitir”, dice Maria Gloria Domínguez-Bello, autora del artículo, becaria CIFAR y profesora de la Universidad de Rutgers. “Necesitamos más investigación para comprender la transmisión microbiana y sus efectos”.

“Esperamos que el documento inspire más investigaciones sobre los mecanismos y el alcance de la comunicabilidad”. dice Finlay. “Alentamos a los investigadores que estudian cualquier enfermedad a pensar qué efecto pueden tener los microbios”.

Más información: B. B Finlay et al. ¿Las enfermedades no transmisibles son transmisibles ?, Science (2020). DOI: 10.1126 / science.aaz3834

Información de la revista: Ciencia
Proporcionado por CIFAR