La temperatura corporal media ya no son 37º C, está bajando

La temperatura corporal media ya no son 37º C, está bajando

Durante siglos, se dijo que 37º C (98.6 grados Fahrenheit) era la temperatura corporal normal promedio. Ya no lo es.

La investigación publicada la semana pasada en eLife, muestra que la temperatura corporal no solo ha disminuido desde que el estudio del médico alemán Carl Reinhold August Wunderlich en 1851 estableció la temperatura corporal promedio en 98.6 grados, sino que también ha disminuido desde la década de 1970. Los hallazgos indican que la temperatura corporal normal promedio de los estadounidenses ha disminuido aproximadamente 0.05 grados Fahrenheit (0.03 C) por década, según su año de nacimiento.

“La gente está atrapada en el número 98.6, pero ese número siempre ha estado equivocado”, dijo la Dra. Julie Parsonnet, una de las autoras del estudio y profesora de medicina en la Universidad de Stanford. “Nunca ha habido un número real porque las personas varían”.

Pero la investigación de Parsonnet indica que todavía hay incógnitas cuando se trata de la disminución continua de la temperatura corporal.

En el estudio, Parsonnet y otros investigadores analizaron las temperaturas de tres grupos: datos de un estudio que registró las temperaturas de los veteranos de la Guerra Civil desde mediados de 1800 hasta 1930, datos más recientes de la década de 1970 registrados por los Centros para el Control de Enfermedades, y temperaturas de pacientes que visitan las clínicas de salud de Stanford de 2007 a 2017.

Los datos mostraron que la temperatura corporal de los hombres nacidos en la década de 2000 es aproximadamente 1.06 grados Fahrenheit más baja que la de los hombres nacidos a principios de 1800. Y la temperatura corporal de las mujeres nacidas en la década de 2000 es en promedio 0.58 grados Fahrenheit más baja que las mujeres nacidas en la década de 1890.

Es decir, “no se trata solo de un cambio antiguo”, dijo Parsonnet, indicando teorías anteriores de que los avances en los termómetros o los medios para calcular los datos de la investigación no son las únicas explicaciones posibles del cambio.

No está claro exactamente qué está causando la disminución continua, dijo Parsonnet, o lo que podría significar seguir adelante. Algunos factores podrían ser que las personas se han vuelto más altas y pesadas, y que sus tasas metabólicas se han ralentizado.

Y la eliminación de la medicina moderna de ciertas enfermedades, como la sífilis, la tuberculosis y las enfermedades periodontales también podría afectar los cambios en la temperatura corporal, dijo. Cuando se estableció la normalidad original de 98.6 grados, una parte significativa de la población habría estado luchando contra estas enfermedades, dijo Parsonnet, que causan inflamación y temperaturas más altas.

Es importante averiguar por qué, agregó, porque podría afectar la vida útil. “Estamos teniendo enfriamiento humano, y no sabemos lo que eso significa, pero es bueno saber que está sucediendo”.

Pero los médicos dicen que no es probable que la evidencia de disminución de la temperatura cambie la forma en que tratan y evalúan a los pacientes para la fiebre, aunque Parsonnet dijo que enfatiza que las personas deben prestar atención a cómo se sienten y no solo al número en el termómetro.

El Dr. Edward Ward, médico de medicina de emergencia en el Centro Médico de la Universidad de Rush, dijo que no le da mucho peso a lo que podría considerarse temperatura normal, sino que se enfoca en los extremos, que incluyen más de 100 grados Fahrenheit que indican fiebre y menos de 94 grados que indican hipotermia.

“No es sorprendente que haya cambios (en la temperatura corporal normal ) desde la Revolución Industrial”, dijo. “Como médico de urgencias, estoy buscando anormalidades”.

Ward también señaló que hay “una diferencia entre tener lo que médicamente se considera fiebre y sentirse febril. Si alguien tiene normalmente 96 años y de repente tiene 99, probablemente se sienta incómodo”.

Eso puede indicar enfermedad y la necesidad de medicamentos como acetaminofén o ibuprofeno, especialmente para temperaturas más altas que indican gripe, dijo.

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