Nueva sustancia previene la calcificación vascular

Nueva sustancia previene la calcificación vascular

Los investigadores de ETH Zurich y ETH spin-off Inositec han desarrollado una nueva sustancia para prevenir la calcificación vascular, que afecta a muchos pacientes que padecen enfermedad renal crónica. A medida que se deteriora su metabolismo, las sales de calcio pueden depositarse en los tejidos blandos, como los vasos sanguíneos o incluso las válvulas cardíacas, lo que hace que se endurezcan. Esto a menudo conduce a enfermedades cardiovasculares graves, potencialmente fatales. Sin embargo, antes de que los pacientes puedan beneficiarse de la sustancia, se deben realizar más investigaciones y pruebas.

Derivado de una sustancia natural.

La nueva molécula está relacionada estructuralmente con el hexakisfosfato de inositol, también conocido como IP6. Ocurriendo naturalmente en legumbres y cereales, IP6 une fosfato y varios minerales, como calcio, magnesio y hierro. Las plantas usan la molécula en sus semillas para proporcionar a las plántulas un suministro suficiente de estas sustancias.

Se sabe desde hace algún tiempo que IP6 también tiene un efecto en el torrente sanguíneo humano. La molécula tiene que inyectarse ya que no puede ser absorbida después de la ingestión oral. Actualmente, otros científicos están llevando a cabo ensayos clínicos para estudiar qué tan efectivamente IP6 previene la calcificación vascular .

Detección de la colección de moléculas.

“Sin embargo, el problema es que IP6 no es particularmente estable y el cuerpo lo metaboliza muy rápidamente”, dice Antonia Schantl. Estudiante de doctorado en el grupo de Leroux, es la autora principal del artículo publicado en la revista Nature Communications . Para superar este problema, Leroux y sus colegas buscaron estabilizar la molécula haciendo modificaciones químicas específicas. Desarrollaron una serie de moléculas relacionadas , que ETH luego patentó. Para poder comercializar uno o más de estos derivados como medicamentos en el futuro, el profesor de ETH Leroux y otros involucrados fundaron el spin-off Inositec, que adquirió la licencia de ETH para usar la familia de moléculas.

El grupo de Leroux en ETH posteriormente colaboró ​​con Inositec e investigadores de otras universidades para analizar esta colección de moléculas en un proyecto que fue cofinanciado por la agencia de innovación suiza Innosuisse. Los científicos realizaron experimentos in vitro para estudiar la capacidad de las moléculas de inhibir el crecimiento de cristales de fosfato de calcio en la sangre y verificar su estabilidad. También probaron su efecto en un modelo de enfermedad en ratas. Los estudios destacaron una de las moléculas de la colección como particularmente adecuada.

Para la próxima etapa, los científicos de ETH trabajarán con Inositec y terceros para aclarar varios problemas, como la seguridad de los medicamentos y la dosis óptima.

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