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¿Por qué se necesita más Vitamina D en invierno?

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¿Por qué se necesita más Vitamina D en invierno?

Fuente:; The conversation.com

El invierno está sobre nosotros y también el riesgo de deficiencia de vitamina D e infecciones. Esta vitamina, que se produce en nuestra piel después de la exposición a la luz solar y también se encuentra en el pescado azul (caballa, atún y sardinas), hongos y sustitutos lácteos y no lácteos fortificados , es esencial para la buena salud. Los humanos necesitan vitamina D para mantenerse saludables y combatir las infecciones . La ironía es que en invierno, cuando la gente la necesita más, la mayoría de nosotros no está obteniendo suficiente. Entonces, ¿cuánto debemos tomar? ¿Deberíamos tomar suplementos? ¿Cómo conseguimos más? ¿Y quién más lo necesita?

Soy un microbiólogo médico e inmunólogo que estudia las funciones de la vitamina D en las células inmunes. Mi laboratorio ha estado interesado en averiguar por qué el sistema inmunitario tiene receptores de vitamina D que determinan qué células pueden usarla. En el sistema inmunitario,  actúa para mejorar su capacidad de combatir infecciones y reducir la inflamación.

Dónde obtener tu vitamina D

La vitamina D se llama la vitamina del sol ya que se produce en la piel después de la exposición al sol. Los mismos rayos UVB que causan quemaduras solares también producen esta vitamina. El protector solar, la pigmentación de la piel más oscura, la ropa y la luz diurna reducida en invierno disminuyen la capacidad de la piel para producir vitamina D. Las personas que experimentan los mayores cambios estacionales en los niveles de vitamina D son de piel clara. individuos que viven en las regiones del norte de los EE. UU. y en latitudes más altas de todo el mundo, donde hay muy poca luz del día en invierno.

Pero las personas con mayor riesgo de niveles bajos de vitamina D son las personas de color y las personas que viven en latitudes más altas. Las personas de piel oscura tienen más probabilidades que las personas de piel clara de ser bajas en esta vitamina durante todo el año porque la piel más oscura impide que los rayos UVB produzcan vitamina D. Sin embargo, incluso en personas de piel oscura, la vitamina D es más baja en el invierno.

En el invierno, además de los alimentos ricos en vitamina D, los adultos deben tomar vitamina adicional de los alimentos y / o suplementos para obtener al menos 600 UI por día de vitamina D. Las personas que tienen la piel oscura o evitan la luz solar deben comer más vitamina D al año.

La vitamina D es importante para los huesos y sus microbios.

Originalmente, los médicos pensaban que esta vitamina solo era importante para la salud ósea. Esto se debió a que la deficiencia de vitamina D causó enfermedades óseas como el raquitismo en niños y osteoporosis en adultos. Sin embargo, en la década de 1980 los científicos descubrieron que las células inmunes tenían receptores para la vitamina.

La investigación de mi grupo ha demostrado que la vitamina D juega un papel importante en el mantenimiento de la salud en el tracto gastrointestinal . Los niveles más altos reducen la susceptibilidad a la enfermedad inflamatoria intestinal y la enfermedad de Crohn , gut y las infecciones pulmonares en animales y personas.

Mis colegas y yo hemos descubierto que una de las formas en que funciona la vitamina D es mantener a los microbios en el intestino sanos y felices. Aumenta la cantidad y diversidad de microbios que viven en el intestino, lo que en conjunto reduce la inflamación en todo el cuerpo.

Los bajos niveles están asociados con la enfermedad inflamatoria intestinal en humanos. Los investigadores han descubierto que los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal en Japón tienen más síntomas en invierno que en otras estaciones.

¿Por qué es más importante en invierno?

En el invierno, los humanos están expuestos a más infecciones y pasan menos tiempo al aire libre. Se debate exactamente cuánta deberían tener los adultos sanos. Algunas autoridades recomiendan de 200 UI por día a 2,000 UI por día . En los Estados Unidos, los Institutos de Medicina recomiendan 600-800 UI por día para adultos, mientras que la Sociedad Endocrina afirma que el estado óptimo puede requerir 1500-2,000 UI por día. En el invierno, las personas tienen una capacidad reducida para producirla cuando salen, por lo que cantidades de al menos 600 UI por día de alimentos o suplementos ayudarían a mantener el estado de la vitamina D en los niveles de verano.

Pero, al igual que muchas cosas, demasiada puede ser dañina. La toxicidad de la vitamina D no es el resultado de demasiado sol o comida. Debido al riesgo de cáncer de piel, los dermatólogos y otros profesionales de la salud no recomiendan la exposición al sol sin protección para aumentar su nivel de esta vitamina En cambio, sugieren suplementos. Pero la toxicidad de esta vitamina puede ocurrir si un individuo toma demasiadas.

Los expertos que establecen la ingesta nacional de esta vitamina para los EE. UU. Recomiendan que las personas adultas tomen no más de 4,000 UI por día de esta vitamina para evitar efectos secundarios tóxicos. La vitamina ayuda a absorber el calcio de su dieta, pero cuando es demasiado alta, los niveles de calcio en la sangre aumentan y eso puede provocar enfermedad renal.

Al consumir más vitamina D durante el invierno, sus microbios intestinales serán más saludables y serán más resistentes a las infecciones y la inflamación durante todo el año.

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