Prevención de la tuberculosis: un gran recorte en el precio de los medicamentos allana el camino para la ampliación global

Prevención de la tuberculosis

Prevención de la tuberculosis: un gran recorte en el precio de los medicamentos allana el camino para la ampliación global

Las largas negociaciones terminaron en buenas noticias recientemente cuando el precio de la rifapentina, un antibiótico que salva vidas, se redujo en un 66% por su fabricante Sanofi. Cuando se combina con otro antibiótico (isoniazida), la rifapentina puede prevenir la enfermedad de tuberculosis (TB). La medida se anunció en la Conferencia Mundial de la Unión sobre Salud Pulmonar en octubre de 2019.

Ahora nosotros, aquellos de nosotros que hemos estado trabajando para llevar la terapia preventiva a las personas cuyas vidas dependen de ella, debemos arremangarnos y hacer que suceda.

Los defensores han estado presionando para que se baje el precio de la rifapentina desde que se publicaron pruebas científicas de su efectividad en revistas revisadas por pares. Se demostró que tres meses de tratamiento con rifapentina más isoniazida fueron igual de efectivos y menos tóxicos que un año de tratamiento con isoniazida sola (el estándar anterior). La reducción en el tiempo de tratamiento solo proporciona una mejora obvia.

Los obstáculos para que más personas sean tratadas comienzan con localizar a los que están en mayor riesgo y luego ampliar la capacidad en los programas de tratamiento preventivo para atenderlos.

¿Quién necesita la droga?

La tuberculosis es una de las diez principales causas de muerte por un agente infeccioso en todo el mundo, matando a aproximadamente 1,5 millones de personas en 2018. La enfermedad afecta especialmente en regiones empobrecidas, donde las condiciones de vida y trabajo están mal ventiladas y hacinadas, la nutrición inadecuada, la prevalencia de otros enfermedades como el VIH y la atención médica insuficiente o inexistente hacen que sea mucho peor de lo que podría ser.

La mayoría de los casos de tuberculosis en 2018 ocurrieron en el sudeste asiático (44%) y África (24%) . Combinadas, las dos regiones representaron casi dos tercios de todos los casos de TB en el mundo.

La tuberculosis es altamente contagiosa y se transmite por tos o estornudos. Los familiares y otros contactos cercanos de personas con la enfermedad tienen el mayor riesgo de infección. Las personas que contraen TB no siempre se enferman de inmediato. En cambio, una infección de TB puede permanecer latente durante años hasta que otras tensiones la activen. Las personas que viven con el VIH tienen un mayor riesgo de desarrollar TB y tienen entre 20 y 37 veces más probabilidades de pasar de la etapa de infección de TB a la enfermedad de TB activa. Las nuevas infecciones por el VIH han disminuido a nivel mundial, pero África subsahariana aún vio más de un millón de nuevas infecciones por el VIH en 2018.

En febrero de 2018, la Organización Mundial de la Salud (OMS) revisó sus pautas para prevenir la enfermedad de TB . Las pautas ahora incluyen tres meses de rifapentina e isoniacida tomados semanalmente para personas que viven en países con una alta carga de TB. Este régimen se conoce como 3HP.

La OMS recomienda que cualquier persona que viva con VIH y que vivan en el mismo hogar que una persona con la enfermedad de TB reciba terapia preventiva contra la TB. El tema del Día Mundial del SIDA de 2019 fue “Poner fin a la epidemia de VIH / SIDA: las comunidades marcan la diferencia”. Alcanzar este objetivo requiere que los programas de tratamiento preventivo se involucren con las comunidades para desarrollar, refinar y llevar a escala intervenciones diseñadas para satisfacer las necesidades de las personas con VIH y TB vulnerables. Estas intervenciones deben garantizar que las personas que viven con el VIH no mueran de tuberculosis.

Es importante destacar que el régimen de 3HP se puede administrar junto con dolutegravir, un mejor medicamento antirretroviral que ahora se proporciona en Sudáfrica y en todo el mundo. La combinación es una herramienta efectiva para mantener a las personas vulnerables lo más saludables posible. La cantidad reducida de tiempo necesario para el tratamiento, tres meses en lugar de seis meses de isoniazida solamente, el estándar de atención actual, aumenta la probabilidad de que los pacientes completen el tratamiento.

Tratando a más personas

Todos los programas de prevención deben comenzar por encontrar a las personas que necesitan terapia preventiva contra la tuberculosis. Las personas que viven con el VIH pueden identificarse a través de clínicas de VIH. Los contactos de las personas con enfermedad de TB se pueden identificar investigando los hogares afectados. Las personas siempre deben ser examinadas para detectar TB antes de comenzar la terapia preventiva de TB.

En 2018, los estados miembros de las Naciones Unidas se comprometieron a ampliar el número de personas que reciben tratamiento preventivo a al menos 30 millones para 2022 . Pero el mundo no está cerca de alcanzar ese objetivo. Se necesitará mucho trabajo para lograr estos objetivos, y hasta entonces millones de personas seguirán en riesgo de contraer la tuberculosis.

Con la rebaja de precio del producto de rifapentina de Sanofi, Priftin, el tratamiento preventivo contra la tuberculosis ahora puede estar disponible en muchos más lugares. Si Priftin no ha sido aprobado para su uso en un país que necesita este tratamiento, los programas nacionales de TB pueden trabajar con la OMS y las autoridades reguladoras locales para procesar las exenciones, como lo hizo la India.

El tratamiento para la infección latente de TB ha estado disponible desde la década de 1950, pero muy pocas personas que podrían beneficiarse de la terapia preventiva de TB lo están tomando. Cientos de miles de vidas están innecesariamente en riesgo. Esta reducción de precios, que hace que un tratamiento más corto e igualmente efectivo sea más asequible, es una oportunidad perfecta para hacer mella en estos números.

Fuente: The Conversation

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