Respuesta inmune inesperada en el cerebro, la médula espinal podría ofrecer pistas para tratar enfermedades neurológicas

U of A neurocientífico Jason Plemel fue parte de un equipo de investigadores canadienses que descubrieron que las células inmunes en el cerebro y la médula espinal se comportan de manera diferente a las células inmunes de la sangre en su respuesta al daño nervioso. Crédito: Ryan O’Byrne

Respuesta inmune inesperada en el cerebro, la médula espinal podría ofrecer pistas para tratar enfermedades neurológicas

Un hallazgo inesperado de la investigación está proporcionando nueva información que podría conducir a nuevos tratamientos de ciertas enfermedades y trastornos neurológicos, incluida la esclerosis múltiple, la enfermedad de Alzheimer y la lesión de la médula espinal.

Este descubrimiento sugiere que las células inmunes en nuestro cerebro y sistema nervioso central están impidiendo el movimiento de las células inmunes de la sangre.

“Esperábamos que los macrófagos estuvieran presentes en el área de la lesión, pero lo que nos sorprendió fue que la microglia realmente encapsuló esos macrófagos y los rodeó, casi como la policía en un disturbio. Parecía que la microglia les impedía dispersarse en áreas que deberían no sea “, dijo Plemel.

“No estamos seguros de por qué sucede esto. Se requiere más investigación para responder a esa pregunta”, agregó.

El sistema nervioso central contiene materia blanca y gris. La materia blanca está compuesta de fibras nerviosas cubiertas por mielina, lo que acelera las señales entre las células y permite que el cerebro envíe y reciba mensajes rápidamente. En diversas enfermedades y trastornos neurológicos, la mielina se daña, exponiendo los nervios al deterioro.

“Descubrimos que tanto las células inmunes que protegen el sistema nervioso central, la microglia como las células inmunes del sistema inmunitario periférico, los macrófagos, están presentes poco después de la desmielinización, y las microglias continúan acumulándose a expensas de los macrófagos.

“Cuando eliminamos la microglia para comprender cuál era su papel, los macrófagos entraron en el tejido no lesionado”, explicó Plemel, quien también es miembro del Instituto de Neurociencia y Salud Mental.

“Esto sugiere que cuando hay una lesión, la microglía interfiere con los macrófagos en nuestro sistema nervioso central y actúa como una barrera que impide su movimiento”.

Un efecto opuesto ocurre cuando un nervio se lesiona en otra parte del cuerpo. Por ejemplo, cuando un nervio se lesiona en la pierna, los macrófagos se acumulan pero las otras células inmunes residentes no, lo que hace que la respuesta de la microglia en el sistema nervioso central sea única.

Si bien existen varias diferencias en la operación y el origen de la microglia y los macrófagos, históricamente ha sido imposible distinguir los dos tipos de células.

Es esta capacidad de diferenciar entre los dos lo que puede conducir a una mayor comprensión de cómo cada tipo específico de célula inmune responde a la desmielinización y, como resultado, conducir al desarrollo de nuevas técnicas y tratamientos que pueden combatir y reparar el daño. causado.

Utilizando la misma técnica, Plemel y sus colaboradores también descubrieron que había más de un tipo de microglia que respondía a la desmielinización.

“La indicación de al menos dos poblaciones diferentes de microglia es una confirmación emocionante para nosotros”, dijo Plemel. “Continuamos estudiando estas poblaciones y con suerte, con el tiempo, podemos aprender lo que las hace únicas en términos de función. Cuanto más sepamos, más nos acercamos a entender qué está sucediendo (o mal) cuando hay neurodegeneración o lesión y poder formular hipótesis de estrategias de tratamiento y prevención”.

El estudio, “La respuesta de la microglia después de la desmielinización aguda es heterogénea y limita la dispersión de macrófagos infiltrantes”, se publicó en Science Advances.

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