Estudio de epilepsia muestra un vínculo entre la actividad cerebral y la memoria

Estudio de epilepsia muestra un vínculo entre la actividad cerebral y la memoria

Un nuevo estudio de Cedars-Sinai revela cómo la memoria y la actividad cerebral anormal están vinculadas en pacientes con epilepsia que a menudo informan problemas con la memoria. Los datos muestran que los pulsos eléctricos anormales de células cerebrales específicas en estos pacientes están asociados con un tipo temporal de interrupción de la memoria llamada deterioro cognitivo transitorio.

Comprender este proceso tiene el potencial de conducir a mejoras en el tratamiento de pacientes con epilepsia, así como contribuir al conocimiento de cómo funciona la memoria .

La epilepsia es un trastorno neurológico caracterizado por una actividad cerebral anormal que puede causar convulsiones. Afecta a aproximadamente 3.4 millones de estadounidenses, o el 1% de la población, según los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Hasta donde sabemos, nuestro estudio es el primero en investigar el mecanismo real del deterioro cognitivo transitorio en la epilepsia”, dijo Ueli Rutishauser, Ph.D., profesora asociada en el Departamento de Neurocirugía en Cedars-Sinai. Fue autor principal del estudio, publicado en línea en la revista JNeurosci .

Para realizar su estudio, Rutishauser y su equipo investigaron la actividad eléctrica en el hipocampo, un área del cerebro conocida por ser importante para la memoria. Utilizando electrodos implantados en el cerebro de 11 pacientes adultos con epilepsia como parte de su tratamiento, el equipo registró la actividad de células individuales en el hipocampo durante una tarea de reconocimiento de memoria.

A los pacientes se les mostraron por primera vez 100 nuevas imágenes. Más tarde, un subconjunto de 50 de estas imágenes se repitió por segunda vez entremezcladas al azar con otras imágenes nuevas. Después de cada imagen, se preguntó a los pacientes si habían visto la imagen antes y qué tan seguros estaban de su respuesta.

Los resultados mostraron que los pulsos eléctricos anormales en el cerebro, conocidos como descargas epileptiformes interictales (IED), cambiaron temporalmente el disparo de las células individuales en el hipocampo. Este cambio en la actividad de las células a su vez interrumpió la capacidad de los pacientes para recordar si previamente habían visto una imagen presentada. Los pacientes con epilepsia comúnmente experimentan IED entre convulsiones e informan deterioro cognitivo transitivo. Sin embargo, hasta ahora se desconoce por qué los IED causan tal deterioro.

Durante la tarea, el alcance de la interrupción de la memoria se relacionó exactamente con el momento en que ocurrió un IED, con el deterioro más grave causado por los IED que aparecieron a los dos segundos de que el paciente intentaba recordar una imagen, dijo Rutishauser. Agregó que el efecto era específico para recordar y que la presencia de IED no interrumpía la codificación de nuevos recuerdos.

El primer autor del estudio, Chrystal Reed, MD, Ph.D., profesor asistente de Neurología en Cedars-Sinai, dijo que los hallazgos son importantes porque comprender cómo y por qué ocurren las alteraciones de la memoria puede ayudar a desarrollar opciones de tratamiento para mejorar la calidad de vida para la epilepsia. pacientes.

“La imprevisibilidad de las convulsiones y el deterioro de la memoria es un factor estresante importante en las personas que tienen epilepsia”, dijo Reed.

Más información: Chrystal M. Reed et al, Extensión de la modulación de la actividad de una sola neurona por descargas interictales del hipocampo predice la interrupción declarativa de la memoria en humanos, The Journal of Neuroscience (2019). DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.1380-19.2019

loading...