La red de genes ayuda a convertir la grasa blanca en grasa beneficiosa para quemar calorías

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La red de genes ayuda a convertir la grasa blanca en grasa beneficiosa para quemar calorías

1.900 millones de personas en todo el mundo tienen sobrepeso. De estos, 650 millones de personas son obesas, lo que aumenta el riesgo de enfermedades secundarias como el cáncer. El profesor Martin Klingenspor y su equipo de la Universidad Técnica de Munich (TUM) han examinado cómo el metabolismo de las grasas afecta la salud. En cooperación con la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), el equipo ha descubierto una red de genes que podrían convertir la grasa que almacena energía en grasa beneficiosa para quemar calorías.

Los humanos tienen diferentes tipos de tejido adiposo que se pueden clasificar según el color. Los glóbulos blancos son los principales responsables del almacenamiento de energía . Las células grasas marrones y beige pueden convertir la energía nutricional en calor. Este proceso se conoce como termogénesis sin temblores, un principio que los mamíferos pequeños y los recién nacidos humanos usan para mantener una temperatura corporal estable.

La aparición y la actividad de las células grasas de color marrón y beige varían entre los individuos. Existe alguna evidencia que sugiere que las personas con una gran cantidad de células grasas termogénicas poseen un menor riesgo de desarrollar obesidad y trastornos metabólicos asociados. El crecimiento de las células grasas de color beige dentro del tejido graso blanco puede tener beneficios para la salud particulares.

La capacidad de dorado de la grasa blanca está determinada genéticamente

“Queremos entender cómo se desarrollan las células grasas termogénicas y, por lo tanto, cómo crecen las células grasas beige dentro del tejido graso blanco”, dijo Klingenspor. Al “dorar” el tejido graso blanco, un órgano que almacena energía podría transformarse parcialmente en un órgano que disipa energía, mejorando así la salud metabólica.

El desarrollo de células grasas de color beige está controlado por un programa genético aún en gran parte desconocido. Las cepas de ratones con antecedentes genéticos divergentes difieren en gran medida en su capacidad para dorar el tejido graso blanco. “Al comparar sistemáticamente las células grasas entre estas diferentes cepas de ratones, pudimos descubrir qué genes o reguladores podrían explicar la variación en la diferenciación de las células de color beige, en otras palabras, el crecimiento de las células de grasa de color beige”, dijo Klingenspor.

Nuevas posibilidades gracias a la transcriptómica y los análisis de red.

Al secuenciar todas las transcripciones de una célula utilizando la tecnología de secuenciación de próxima generación, todas las actividades genéticas en todo el genoma se pueden registrar en una instantánea. Para el estudio actual, el equipo conjunto TUM / EPFL realizó un análisis comparativo de la transcriptómica de células grasas de cepas de ratones genéticamente divergentes. El estudio va más allá de otros trabajos en este campo, ya que no solo identifica factores individuales importantes, sino que también los relaciona entre sí en una red molecular.

Con este enfoque, el equipo ha proporcionado una visión general sistemática de la red de mecanismos reguladores intrínsecos a las células que representan el principio subyacente para el desarrollo de las células grasas de color beige , convirtiéndolos en el primer equipo de científicos en lograrlo.

“Ahora, hemos obtenido una visión única de la arquitectura genética que impulsa los mecanismos moleculares del desarrollo de las células grasas de color beige. Lo que logramos confirmar en un cultivo celular puede examinarse in vivo como nuestro próximo paso”, dijo Klingenspor.

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