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El riesgo de enfermedad cardíaca aumenta a medida que las mujeres pasan por la menopausia

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Autor Samar R. El Khoudary, Ph.D., MPH, profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Graduados de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh Crédito: Universidad de Pittsburgh

El riesgo de enfermedad cardíaca aumenta a medida que las mujeres pasan por la menopausia

Un marcador de riesgo de enfermedad cardíaca empeora considerablemente a medida que las mujeres hacen la transición a la menopausia, según un nuevo análisis del estudio más grande y de mayor duración sobre la salud de la mujer en la mediana edad, el Estudio de la Salud de la Mujer en toda la Nación (SWAN). Las mujeres negras experimentan esta disminución acelerada antes en la menopausia que sus contrapartes blancas.

“La mediana edad no es solo un período en el que las mujeres tienen sofocos y experimentan otros síntomas de la menopausia “, dijo el autor principal Samar R. El Khoudary, Ph.D., MPH, profesor asociado de epidemiología en Pitt Public Health. “Es un momento en que su riesgo de enfermedad cardiovascular aumenta a medida que vemos cambios significativos en múltiples medidas clínicas de su salud física”.

El Khoudary y su equipo utilizaron un subconjunto de datos de SWAN Heart, un estudio auxiliar que inscribió a mujeres de Pittsburgh y Chicago entre 2001 y 2003 e incluyó dos exámenes de marcadores tempranos de salud cardiovascular a lo largo del tiempo. Finalmente, se incluyeron 339 mujeres en este estudio, 36% negras y el resto blancas.

El estudio se centró en cómo cambia la rigidez arterial a medida que las mujeres hacen la transición a través de la menopausia. La rigidez arterial se refiere a la elasticidad de las arterias y se mide observando qué tan rápido fluye la sangre a través de las arterias. Las arterias más rígidas pueden provocar disfunciones en la forma en que el corazón bombea y mueve la sangre, y dañar el corazón, los riñones y otros órganos.

Los investigadores rastrearon a las mujeres a través de SWAN hasta por 12.5 años, o hasta que llegaron a la menopausia, permitiéndoles anclar con confianza la medida de rigidez arterial a la transición menopáusica.

En promedio, a medida que las mujeres pasaron por la menopausia, su rigidez arterial aumentó aproximadamente un 0.9% hasta un año antes de su último período menstrual a aproximadamente un 7.5% dentro de un año antes y después de su último período, una aceleración considerable. Las mujeres negras en el estudio experimentaron mayores aumentos en la rigidez arterial antes en la transición que las mujeres blancas, más de un año antes de la menopausia. Los hallazgos se mantuvieron después de ajustar por numerosos factores que podrían afectar la salud del corazón, como la circunferencia de la cintura, la presión arterial, los lípidos, el tabaquismo, los niveles de actividad física y el estrés financiero.

“SWAN es una fuente única de datos sobre los cambios en la salud de las mujeres durante varias décadas, y esta es la última en una larga línea de investigación realizada por nuestro equipo y otros que indica que la transición a la menopausia es un momento muy importante para la salud del corazón “, dijo Lead autor Saad Samargandy, MPH, Ph.D. estudiante de Pitt Public Health. “Si bien existen limitaciones en nuestro estudio, incluido el hecho de que a una minoría considerable de las mujeres se les midió la rigidez arterial en un solo momento, aún pudimos ver que ocurren cambios importantes en el riesgo de enfermedad cardiovascular alrededor de la menopausia”.

Este estudio sigue a varios otros que vinculan la transición menopáusica a la acumulación de grasa cardíaca, cambios en el colesterol, inflamación y calcificación de las arterias coronarias, entre otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

“Nuestro estudio no puede decirnos por qué estamos viendo estos cambios durante la transición menopáusica”, dijo El Khoudary. “Pero especulamos que los cambios hormonales dramáticos que acompañan a la menopausia podrían desempeñar un papel al aumentar la inflamación y afectar la deposición de grasa vascular, una hipótesis que nos gustaría probar en futuros estudios”.

Se necesitarán ensayos clínicos para evaluar si las intervenciones en el estilo de vida, como cambios en la dieta o actividad física; medicamentos, como estatinas o terapia de reemplazo hormonal; o incluso un mayor examen y seguimiento de las medidas de salud cardíaca podría ser beneficioso a medida que las mujeres pasan por la menopausia, dijo.

“Pero podemos decir, en este momento, que las mujeres deben ser conscientes de que es probable que su salud cardiovascular empeore a medida que pasan por la menopausia “, dijo El Khoudary. “Por lo tanto, el monitoreo frecuente de los factores de riesgo cardiovascular puede ser prudente, particularmente en mujeres negras que tienen un riesgo aún mayor en la transición de la menopausia”.