Estudio: para frenar una epidemia, concéntrese en el lavado de manos

Según su estudio, los autores descubrieron que centrar los esfuerzos para aumentar las tasas de lavado de manos en solo 10 aeropuertos elegidos en función de la ubicación del brote podría reducir significativamente la propagación de la enfermedad. En estos mapas, muestran los aeropuertos que serían blanco de brotes que se originan cerca de Honolulu, Hawai o Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Crédito: Instituto de Tecnología de Massachusetts

Estudio: para frenar una epidemia, concéntrese en el lavado de manos

Un nuevo estudio estima que mejorar las tasas de lavado de manos de los viajeros que pasan por solo 10 de los principales aeropuertos del mundo podría reducir significativamente la propagación de muchas enfermedades infecciosas. Y cuanto mayor es la mejora en los hábitos de lavado de manos de las personas en los aeropuertos, más dramático es el efecto sobre la desaceleración de la enfermedad, encontraron los investigadores.

El estudio, que se basa en modelos epidemiológicos y simulaciones basadas en datos, aparece en la revista Risk Analysis . Los autores son el profesor Christos Nicolaides PhD ’14 de la Universidad de Chipre, quien también es miembro de la MIT Sloan School of Management; Profesor Ruben Juanes del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental del MIT; y otros tres.

Las personas pueden ser sorprendentemente informales acerca de lavarse las manos, incluso en lugares abarrotados como aeropuertos donde personas de muchos lugares diferentes tocan superficies como reposabrazos de sillas, quioscos de facturación, bandejas de control de seguridad y pomos y grifos de los baños. Basado en datos de investigaciones anteriores de grupos que incluyen la Sociedad Americana de Microbiología, el equipo estima que, en promedio, solo alrededor del 20 por ciento de las personas en los aeropuertos tienen las manos limpias, lo que significa que han sido lavadas con agua y jabón, durante al menos 15 segundos. , dentro de la última hora más o menos. El otro 80 por ciento está potencialmente contaminando todo lo que toca con los gérmenes que puedan estar portando, dice Nicolaides.

“El setenta por ciento de las personas que van al baño se lavan las manos después”, dice Nicolaides, sobre los hallazgos de un estudio anterior de ASM . “El otro 30 por ciento no lo hace. Y de los que lo hacen, solo el 50 por ciento lo hace bien”. Otros simplemente se enjuagan brevemente con un poco de agua, en lugar de usar agua y jabón y pasar el lavado recomendado de 15 a 20 segundos, dice. Esa cifra, combinada con las estimaciones de exposición a las muchas superficies potencialmente contaminadas con las que las personas entran en contacto en un aeropuerto , lleva a la estimación del equipo de que aproximadamente el 20 por ciento de los viajeros en un aeropuerto tienen las manos limpias.

Mejorar el lavado de manos en todos los aeropuertos del mundo para triplicar esa tasa, de modo que el 60 por ciento de los viajeros que tengan las manos limpias en un momento dado, tengan el mayor impacto, lo que podría retrasar la propagación de la enfermedad global en casi un 70 por ciento, encontraron los investigadores. Implementar tales medidas en tantos aeropuertos y alcanzar un nivel de cumplimiento tan alto puede ser poco práctico, pero el nuevo estudio sugiere que aún se podría lograr una reducción significativa en la propagación de enfermedades simplemente eligiendo los 10 aeropuertos más importantes en función de la ubicación inicial de un brote viral Centrar los mensajes de lavado de manos en esos 10 aeropuertos podría reducir la propagación de la enfermedad hasta en un 37 por ciento, estiman los investigadores.

Llegaron a estas estimaciones utilizando simulaciones epidemiológicas detalladas que incluían datos sobre vuelos mundiales, incluida la duración, la distancia y las interconexiones; estimaciones de tiempos de espera en aeropuertos; y estudios sobre tasas típicas de interacciones de personas con diversos elementos de su entorno y con otras personas.

Incluso pequeñas mejoras en la higiene podrían hacer una marca notable. Aumentar la prevalencia de las manos limpias en todos los aeropuertos del mundo en solo un 10 por ciento, lo que los investigadores creen que podría lograrse a través de la educación, carteles, anuncios públicos y quizás un mejor acceso a las instalaciones de lavado de manos, podría disminuir la tasa global de propagación de una enfermedad. en alrededor del 24 por ciento, encontraron. Numerosos estudios (como este) han demostrado que tales medidas pueden aumentar las tasas de lavado de manos adecuado, dice Nicolaides.

“Obtener un aumento en la higiene de las manos es un desafío”, dice, “pero los nuevos enfoques en educación, concientización y estímulos de las redes sociales han demostrado ser efectivos en la participación en el lavado de manos”.

Los investigadores utilizaron datos de estudios anteriores sobre la efectividad del lavado de manos para controlar la transmisión de enfermedades, por lo que Juanes dice que estos datos tendrían que calibrarse en el campo para obtener estimaciones refinadas de la desaceleración en la propagación de un brote específico.

Los hallazgos son consistentes con las recomendaciones hechas por los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud. Ambos han indicado que la higiene de manos es la forma más eficiente y rentable de controlar la propagación de enfermedades. Si bien ambas organizaciones dicen que otras medidas también pueden desempeñar un papel útil para limitar la propagación de la enfermedad, como el uso de mascarillas quirúrgicas, cierres de aeropuertos y restricciones de viaje, la higiene de las manos sigue siendo la primera línea de defensa, y es una opción fácil para las personas. implementar.

Si bien el potencial de una mejor higiene de manos para controlar la transmisión de enfermedades entre individuos ha sido ampliamente estudiado y probado, este estudio es uno de los primeros en evaluar cuantitativamente la efectividad de tales medidas como una forma de mitigar el riesgo de una epidemia o pandemia global, dicen los autores.

Los investigadores identificaron 120 aeropuertos que son los más influyentes en la propagación de enfermedades, y descubrieron que estos no son necesariamente los que tienen el tráfico más general. Por ejemplo, citan que los aeropuertos de Tokio y Honolulu tienen una influencia descomunal debido a su ubicación. Si bien respectivamente ocupan el puesto 46 y 117 en términos de tráfico general, pueden contribuir significativamente a la propagación de la enfermedad porque tienen conexiones directas con algunos de los centros aeroportuarios más grandes del mundo, tienen vuelos internacionales directos de largo alcance y se sientan directamente entre El este y el oeste globales.

Para cualquier brote de enfermedad dado, identificar los 10 aeropuertos de esta lista que están más cerca de la ubicación del brote y centrar la educación sobre el lavado de manos en esos 10 resultó ser la forma más efectiva de limitar la propagación de la enfermedad, encontraron.

Nicolaides dice que un paso importante que podría tomarse para mejorar las tasas de lavado de manos y la higiene general en los aeropuertos sería tener lavamanos disponibles en muchos lugares más, especialmente fuera de los baños donde las superficies tienden a estar altamente contaminadas. Además, la limpieza más frecuente de las superficies en contacto con muchas personas podría ser útil.

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