in , , ,

La ‘hormona del amor’ mejora los problemas de apego en personas con autismo

Los científicos revelan el efecto del medicamento para el TDAH en el cerebro

La ‘hormona del amor’ mejora los problemas de apego en personas con autismo

Se sabe que la oxitocina, a menudo denominada la “hormona del amor”, promueve la vinculación social. Los investigadores de KU Leuven ahora han descubierto que administrar oxitocina a hombres adultos con autismo los hace más abiertos a estrechar lazos emocionales con los demás. La hormona también tiene efectos positivos a largo plazo. Los investigadores publicaron sus hallazgos en las revistas Molecular Autism and Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging .

“En una primera etapa, examinamos la cantidad de oxitocina producida por los propios participantes. Los sujetos también completaron varios cuestionarios”, explica el profesor Alaerts. “Un análisis de los datos reveló que la cantidad de oxitocina encontrada en la saliva de los sujetos estaba inversamente relacionada con sus problemas de apego autoinformados”.

En una segunda etapa de la investigación, el equipo examinó los efectos a largo plazo de la administración de oxitocina a través de un aerosol nasal. Este experimento produjo resultados notables: los participantes que recibieron oxitocina durante cuatro semanas experimentaron efectos positivos hasta un año después.

Menos repetición, más apego

“Dividimos a los 40 participantes en un grupo experimental y un grupo control . El grupo control recibió un placebo durante cuatro semanas”, dice la estudiante de doctorado Sylvie Bernaerts, quien es la primera autora del estudio en Molecular Autism .

“En el transcurso de un año completo, también les pedimos a los participantes que completaran cuestionarios en cuatro ocasiones diferentes. Estos cuestionarios se utilizaron para examinar el impacto del aerosol nasal que contiene oxitocina en los síntomas del autismo”.

En términos de interacción social, los investigadores no encontraron diferencias entre el grupo experimental y el grupo control. Pero para el comportamiento repetitivo (incluida la necesidad de rutinas) y el apego, los resultados fueron significativos: “Las personas en el grupo experimental informaron mucho menos comportamiento repetitivo y también informaron menos problemas para formar relaciones cercanas”.

Este estudio muestra por primera vez cuáles son los efectos a largo plazo de la administración repetida de oxitocina a personas con autismo. Profesor Alaerts: “Los participantes que tomaron oxitocina todos los días durante cuatro semanas experimentaron efectos positivos hasta un año después. Es un resultado notable”.

Se necesita más investigación

Para este estudio, los científicos solo seleccionaron participantes masculinos. Esto se debió en parte a que el autismo es más frecuente en los hombres, y el ciclo hormonal de las mujeres puede influir en los resultados de la prueba. Además, la oxitocina ya se está utilizando para inducir el parto o la lactancia en mujeres embarazadas o mujeres que han dado a luz recientemente, respectivamente. En otras palabras, hay más factores a tener en cuenta en los sujetos de prueba femeninos.

¿Y qué hay del uso de oxitocina como tratamiento? “Como la oxitocina ya se está utilizando en medicina, se podría pensar que podemos comenzar a usarla muy pronto para abordar problemas de apego o para reducir el comportamiento repetitivo en personas con autismo”, dice el profesor Alaerts. Pero se apresura a moderar las expectativas: “Los hallazgos que presentamos hoy son el resultado de un primer estudio piloto. Se necesita hacer mucha más investigación antes de que la oxitocina pueda usarse para tratar a las personas con autismo“.

 

Los científicos revelan el efecto del medicamento para el TDAH en el cerebro

Sanidad introducirá este año dos proyectos de realidad virtual para el reconocimiento del ictus y para reducir el estrés de los tratamientos de radioterapia

Los científicos revelan el efecto del medicamento para el TDAH en el cerebro

Docenas de medicamentos no oncológicos pueden matar las células cancerosas