África lucha por detener la inundación mortal de medicinas falsas

medicinas falsas

África lucha por detener la inundación mortal de medicinas falsas

Después de que fue golpeado por la malaria y la fiebre tifoidea, el sastre togolés Ayawo Hievi pensó que estaba listo para recuperarse cuando comenzó a tomar los medicamentos recetados por su médico.

Las drogas eran falsas.

“Después de cuatro días de atención, no hubo mejoría, pero comencé a sentir dolor en el abdomen”, dijo Hievi, de 52 años, a la AFP.

Después de dos semanas de sufrimiento, no pudo caminar y fue llevado de urgencia al hospital universitario de Lome, la capital de la nación de África occidental.

“Los médicos me dijeron que mis riñones habían sido dañados … la quinina y los antibióticos utilizados para tratarme en el consultorio médico eran drogas falsas”.

Ahora, más de cuatro años después, sigue paralizado por insuficiencia renal crónica y tiene que ir al hospital para recibir diálisis regularmente.

La historia de horror de Hievi está lejos de ser única en un continente inundado de medicamentos falsificados.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que cada año unas 100,000 personas en África mueren por tomar medicamentos “falsificados o de baja calidad”.

La Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical estimó en 2015 que 122,000 niños menores de cinco años murieron por tomar medicamentos contra la malaria de baja calidad en África subsahariana.

La legislación débil, los sistemas de salud deficientes y la pobreza generalizada han alentado el crecimiento de este mercado paralelo y mortal. Desde 2013, África representa el 42 por ciento de la medicina falsa incautada en todo el mundo.

Los dos medicamentos con mayor probabilidad de estar desactualizados o ser copias deficientes e ineficaces son los antibióticos y los antipalúdicos, dicen los expertos.

Y los medicamentos falsos no solo representan un riesgo para el paciente, sino que también juegan un papel preocupante en la creación de resistencia a los medicamentos vitales de primera línea.

‘Difícil de rastrear’

En un intento por combatir el flagelo, los presidentes de siete países: la República del Congo, Gambia, Ghana, Níger, Senegal, Togo y Uganda, se reúnen el viernes en Lomé para firmar un acuerdo para criminalizar el tráfico de drogas falsas.

El objetivo es reforzar la cooperación entre los gobiernos y alentar a otras naciones africanas a unirse a la iniciativa.

Pero incluso si los líderes ponen la pluma en el papel, la tarea de acabar con los flujos de medicamentos falsificados es enorme.

Los medicamentos repartidos en láminas de plástico u ofrecidos en puestos destartalados se venden en los mercados de África occidental.

Los vendedores ambulantes en las calles a menudo son una fracción del precio de lo que está disponible en farmacias más acreditadas, donde los controles son más estrictos y los suministros a menudo tienen que llegar a través de canales oficiales.

“Es muy difícil rastrear de dónde provienen los medicamentos falsos”, dijo el Dr. Inocencio Kounde Kpeto, presidente de la asociación de farmacéuticos de Togo.

“Los países que se mencionan en las cajas a menudo no son los países de origen o fabricación de estos medicamentos. Los fabricantes cubren sus huellas para no ser identificados”.

Se estima que entre el 30 y el 60 por ciento de los medicamentos vendidos en África son falsos y Kpeto dijo que la mayor parte proviene de China o India.

Los esfuerzos para detener los torrentes mortales de las falsificaciones han avanzado un poco.

Se han desmantelado algunos centros de tráfico, como el mercado Adjegounle en Cotonú que sirvió como puerta de entrada clave para las falsificaciones que se dirigen al vecino gigante de Nigeria.

A mediados de noviembre, la policía de Costa de Marfil realizó una incautación récord de 200 toneladas en Abidjan y arrestó a cuatro sospechosos, incluido un ciudadano chino.

Togo es uno de los países pioneros que intenta detener el flujo.

Cambió la ley en 2015 y ahora los traficantes pueden enfrentar 20 años de cárcel y una multa de unos $ 85,000 (75,000 euros).

En una demostración de fuerza en julio, las autoridades quemaron más de 67 toneladas de productos farmacéuticos falsificados descubiertos entre

Pero incluso dados estos éxitos recientes, aquellos en la industria como el Dr. Kpeto insisten en que la amenaza sigue siendo grave e involucra “redes criminales altamente organizadas”.

“El fenómeno sigue siendo importante”, dijo.

Los traficantes pueden convertir una inversión de solo $ 1,000 (900 euros) en una ganancia de $ 500,000, afirmó.

Las medicinas falsas se introducen de contrabando de la misma manera que las pistolas o los narcóticos y, a menudo, generan mayores ganancias.

‘Morir por nada’

Nigeria, el país más poblado de África con un mercado de 200 millones de personas, es el destino número uno en el continente para las drogas falsas y una muestra de las dificultades que se enfrentan.

En septiembre de 2016, la Organización Mundial de Aduanas confiscó decenas de millones de píldoras y medicamentos falsos en 16 puertos de África: el 35 por ciento estaba destinado a Nigeria.

En toda la vasta nación hay decenas de miles de vendedores que venden las falsificaciones.

La competencia entre los traficantes es feroz y la agencia oficial destinada a combatir el problema está abrumada.

En un intento por mejorar la situación, Vivian Nwakah fundó Medsaf en 2017 y recaudó $ 1.4 millones para ayudar a los nigerianos a rastrear sus medicamentos de productor a usuario.

“El país no tiene una red de distribución confiable y centralizada”, dijo.

“Un hospital a veces tiene que tratar con 30 o 40 distribuidores para todos los medicamentos que necesita. ¿Cómo puede tener control de calidad con tantos proveedores?”

Como resultado, la medicina falsa o defectuosa no solo ha inundado los mercados sino también las farmacias y los hospitales, tanto estatales como privados.

A veces, sin que los administradores del hospital se den cuenta, eso significa que los medicamentos que llegan a los pacientes pueden caducar, almacenarse de manera inadecuada o tomarse las dosis equivocadas.

Medsaf trabaja para garantizar el control de calidad de miles de productos en más de 130 hospitales y farmacias en Nigeria. Espera expandirse más profundamente en Nigeria, así como en Costa de Marfil y Senegal.

La compañía utiliza tecnología, gestión de bases de datos y análisis para monitorear el movimiento de medicamentos y verifica su número de registro oficial, las fechas de caducidad y las condiciones de almacenamiento.

“La tecnología que utilizamos puede ayudar a resolver la mayoría de los problemas relacionados con las drogas falsas“, dijo Nwakah. “La gente muere por nada. Podemos cambiar eso”.

© 2020 AFP

loading...