El uso de píldoras anticonceptivas está disminuyendo a medida que las mujeres cuestionan los efectos secundarios de la salud mental

píldoras anticonceptivas

El uso de píldoras anticonceptivas está disminuyendo a medida que las mujeres cuestionan los efectos secundarios de la salud mental

Cuando Sophia DuRose tenía 19 años, su médico de cabecera le recetó una píldora anticonceptiva para ayudar a regular sus períodos.

Pero poco después de que DuRose, ahora estudiante de tercer año en la Universidad de Pennsylvania, comenzara a tomar la píldora, notó que su estado de ánimo cambió drásticamente.

“Simplemente sentí esta apatía aplastante”, dijo. “Sentía que no estaba disfrutando de las cosas que normalmente disfruto tanto como solía hacerlo. Y sentía que las cosas que deberían haberme entristecido, estaba demasiado agotado para preocuparme”.

Al igual que muchas otras mujeres que experimentan efectos secundarios de los anticonceptivos orales, que pueden incluir disminución de la libido, náuseas, migrañas, aumento de peso y cambios de humor, DuRose comenzó a preguntarse si había una mejor opción para ella.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi 6 millones de mujeres en los Estados Unidos utilizan anticonceptivos orales, lo que es uno de los más populares nacimiento métodos de control. Pero el uso de anticonceptivos orales entre mujeres de 15 a 44 años cayó del 15,9% entre 2011 y 2015 al 13,9% entre 2015 y 2017, mientras que otros métodos anticonceptivos, como la esterilización femenina, los dispositivos intrauterinos (DIU) y los implantes anticonceptivos se generalizaron. Según las Naciones Unidas, la esterilización masculina, igualmente efectiva y menos invasiva, se usa como anticonceptivo solo por un tercio de las mujeres casadas o en unión de 15 a 45 años.

En un Informe nacional de estadísticas de salud de 2013 publicado por los CDC, el 62.9% de las mujeres que dejaron de usar anticonceptivos orales lo hicieron debido a los efectos secundarios.

Es común escuchar sobre los efectos negativos del estado de ánimo de la píldora en los sitios web de redes sociales como Reddit y en grupos de Facebook. Pero los estudios en realidad apuntan a lo contrario: la mayoría de las mujeres con anticonceptivos hormonales no experimentan ningún efecto o un efecto beneficioso sobre el estado de ánimo.

Sin embargo, una revisión de 2016 de la literatura científica existente sobre anticonceptivos hormonales y estado de ánimo señaló que hay una falta de investigación en esta área, y que los efectos negativos del estado de ánimo se miden de manera diferente en cada estudio. A menudo, los investigadores agrupan diferentes tipos de anticonceptivos en los estudios, cuando cada uno contiene diferentes niveles de hormonas.

Lo que quizás sea más preocupante es que esta falta de conocimiento se extiende a cómo el control de la natalidad afecta los cerebros adolescentes en desarrollo.

Uno de los estudios más grandes hasta la fecha sobre los efectos del control de la natalidad en la salud mental fue realizado por investigadores de la Universidad de Copenhague en 2016. Los científicos descubrieron que entre más de 1 millón de mujeres danesas, las que usaban anticoncepción hormonal tenían más probabilidades de recibir antidepresivos recetados para primera vez en meses y años posteriores. Pero los expertos han señalado que el estudio no tiene en cuenta los cambios en la vida, por lo que es imposible saber si es la anticoncepción hormonal el riesgo.

“Es algo notable que la píldora haya estado en el mercado durante medio siglo, pero sus efectos en el cerebro están poco estudiados y no se comprenden”, dijo Michael Lipton, neurorradiólogo de la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York. Lipton estudia cómo los anticonceptivos orales afectan el hipotálamo, una región del cerebro que es clave para controlar la temperatura corporal, las emociones, el deseo sexual, los ciclos de sueño y el apetito.

En un estudio presentado en la reunión anual de 2019 de la Sociedad Radiológica de América del Norte, Lipton descubrió que las mujeres que toman una píldora combinada que contiene progestina y estrógeno tienen un volumen de hipotálamo más pequeño.

“No hemos demostrado ni probado que la píldora cause esto”, dijo Lipton. “Pero el hallazgo es significativo. Sin embargo, no es necesariamente dañino o sorprendente”.

Lipton dijo que la diferencia de hipotálamo es de aproximadamente 6% entre las mujeres que toman anticonceptivos orales y las que no, un contraste notable en la estructura del cerebro pequeño.

Lipton también descubrió que un volumen de hipotálamo más pequeño estaba asociado con sentimientos de ira y síntomas depresivos, pero enfatizó que este hallazgo era preliminar.

“Las neuronas en el cerebro pueden crecer o desarrollar más complejidad debido a cosas como la progesterona”, dijo. “Si tiene algo que interfiere con esas hormonas, podría ver un efecto en el volumen del tejido”.

Rachael Polis, ginecóloga pediátrica y adolescente del Sistema de Salud Crozer-Keystone, dijo que examina a todos sus pacientes en busca de depresión antes de prescribir anticonceptivos. Es parte de “resolver lo que es seguro para un paciente”, dijo. Cuando un paciente tiene problemas de salud mental preexistentes, Polis a menudo trabaja con su psiquiatra para elegir un método anticonceptivo que funcione mejor para él. Por ejemplo, un paciente que busca una opción libre de hormonas puede obtener el Paragard, un DIU de cobre que dura hasta 12 años.

“Siempre les digo a los pacientes que el control de la natalidad no es de talla única”, dijo. “Pero encontraremos algo que funcione para ella. A veces es un poco de prueba y error”.

Polis dijo que los estados de ánimo depresivos son un posible efecto secundario para todos los métodos anticonceptivos hormonales. Ella les dice a los pacientes que presten atención a cómo se sienten y evalúa si hay otros eventos en sus vidas que pueden afectar su estado de ánimo, como un movimiento o un divorcio. Y ella siempre enfatiza que lo que no funciona para un paciente puede ser excelente para otra persona.

“A veces, las madres se interponen y dicen que su hija no puede usar un determinado método anticonceptivo porque tuvieron una experiencia negativa con él”, dijo Polis. “Pero solo explico que cada persona es diferente”.

CW Kennedy ha probado 15 tipos de píldoras anticonceptivas a lo largo de los años a través de varios estudios en el área. Kennedy comenzó a trabajar con investigadores cuando se mudó a Filadelfia por primera vez hace 14 años porque no tenía seguro médico.

En 2017, Kennedy, de 35 años, dejó de tomar la píldora cuando comenzó a tratar de concebir con su esposo. Después de que terminó de amamantar a su hija, Kennedy comenzó a tomar la píldora que estaba tomando antes de su embarazo, solo para descubrir que su cabello se caía en mechones y su estado de ánimo cambiaba.

“Estaba severamente deprimido en una semana”, dijo Kennedy. “Fue extraño porque había dos partes de mi cerebro, una que estaba realmente triste y deprimida, y la otra como, ‘Ese no eres realmente tú'”.

Se ocupó de los efectos secundarios durante unos meses hasta que su seguro cambió su receta sin explicación. Su depresión y pérdida de cabello se detuvieron poco después.

“Aprendí que algunos anticonceptivos son adecuados para algunas personas, otros no”, dijo Kennedy. “Notaría cosas menores de cada estudio, como este definitivamente me hizo sentir diferente al otro. Si estás dispuesto a probar un montón de diferentes, podrías encontrar uno que funcione con la química de tu cuerpo”.

Cuando DuRose estaba tomando píldoras anticonceptivas, su cambio de humor era notable para quienes la rodeaban; su ex compañera de cuarto incluso la hizo a un lado para expresar preocupación. Finalmente, DuRose se conectó en línea para buscar información. Estudió las páginas de productos de las píldoras que estaba tomando y leyó la larga lista de efectos secundarios .

“Quería saber si la píldora me estaba haciendo sentir de esta manera”, dijo DuRose, quien escribió un artículo de opinión para el Daily Pennsylvanian sobre su experiencia con el control de la natalidad. “Quería sentirme mejor acerca de esta parte necesaria de mi vida, y también estaba enojado porque no tenía suficiente información sobre esta parte necesaria de mi vida”.

DuRose probó dos marcas más de píldoras antes de cambiar a un DIU hormonal, que libera progestina localizada en el útero, en lugar de en todo el cuerpo, después de enterarse de ello por un amigo en el trabajo. Ella dijo que aunque experimentó dolor justo después del proceso de inserción, se sintió mucho mejor mentalmente en las semanas siguientes.

DuRose aprecia cuán abiertas se han vuelto las mujeres sobre sus experiencias con el control de la natalidad.

“Es bueno que no se vea tan incómodo como antes”, dijo DuRose. “Cuando le dije a mi madre que fue mi compañero de trabajo quien me habló de su DIU de cobre, mi madre dijo: ‘Cuando tenía 20 años, nunca hubiera hablado de eso en mi espacio de trabajo'”.

© 2019 The Philadelphia Inquirer
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