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Las UCI reciben puntuaciones de satisfacción más altos para la atención al final de la vida que otras unidades hospitalarias

Las UCI reciben puntuaciones de satisfacción más altos para la atención al final de la vida que otras unidades hospitalarias

Los cuidadores familiares de los fallecidos calificaron la calidad de la atención al final de la vida en la unidad de cuidados intensivos (UCI) más alta que la atención al final de la vida en otros departamentos hospitalarios (también llamados salas), según un nuevo estudio grande de Penn Medicine en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine . La investigación desafía la creencia común de que morir en la UCI es una experiencia menos favorable que morir en otro lugar del hospital.

Además, el uso de UCI, a menudo asociado con experiencias desfavorables al final de la vida por parte de médicos, investigadores y formuladores de políticas, puede no ser una medida adecuada de la atención de baja calidad al final de la vida .

“Se ha asumido que morir en una UCI es incluso peor que una sala porque es más costoso y más intensivo. Pero eso nunca se ha basado en ninguna evidencia sólida, se basa solo en las formas tradicionales de ver el problema”, dijo autor principal Scott D. Halpern, MD, Ph.D., médico de cuidados críticos y profesor de Medicina, Epidemiología y Ética Médica y Política de Salud en la Facultad de Medicina Penrel’s Perelman, y director de Investigación de Enfermedades Paliativas y Avanzadas (PAIR) Centrar. “Por lo tanto, queríamos entender mejor la diferencia en la atención. ¿Los médicos lo están haciendo bien? ¿Los investigadores lo están haciendo bien? ¿Los encargados de formular políticas lo están haciendo bien? Resulta que ninguna de esas partes lo estaba haciendo bien”.

El estudio analizó datos clínicos y encuestas de duelo de los miembros de la familia de más de 28,000 pacientes que murieron en 106 hospitales de cuidados agudos de la Administración de Veteranos (VA) entre 2010 y 2016 dentro y fuera de la UCI, incluidos aquellos que experimentaron atención en ambos.

En comparación con la atención domiciliaria, los investigadores encontraron que la atención en la UCI se asoció con calificaciones más altas por parte de los cuidadores familiares de atención general, manejo del dolor , comunicación clínico-familiar, apoyo emocional y apoyo espiritual durante los últimos 30 días de los pacientes.

Reducir el uso de UCI ha sido un objetivo de investigación y política de larga data. En muchas encuestas, la atención en la UCI ha recibido calificaciones más bajas para los pacientes con cáncer, probablemente porque se sometieron a tratamientos agresivos. Impulsados ​​por este y otros factores, los investigadores han utilizado las muertes en la UCI como medida de resultado en sus estudios, con la idea de que las tasas más bajas de muerte en la UCI representan una mejor atención al final de la vida. Los encargados de la formulación de políticas también se han aferrado a esta noción, y algunos presionaron para que la UCI se utilice como una medida de atención de baja calidad, una medida que podría afectar negativamente a los puntajes de seguridad y de pacientes del hospital. Sin embargo, existen pocos estudios que respalden esta opinión.

Para comprender mejor la calidad de la atención al final de la vida dentro y fuera de la UCI, los investigadores de Penn Medicine analizaron las características de los pacientes y la hospitalización de los registros de VA y los resultados de la Encuesta de familiares desconsolados, que se distribuyen a los miembros de la familia o contactos cercanos de cada veterano que muere en un hospital de cuidados agudos de VA u otro entorno institucional de VA.

El estudio encontró que la “atención solo en la UCI” se asoció con clasificaciones óptimas más frecuentes que “sin atención en la UCI”, incluida la atención excelente en general (56,6 por ciento frente al 48,1 por ciento), atención consistente con las preferencias (78,7 por ciento frente al 72,4 por ciento), y tener dolor controlado (51.3 por ciento frente a 46.7 por ciento).

Entre los pacientes con atención mixta, el aumento del tiempo en la UCI se asoció con calificaciones más altas en estas mismas medidas.

“En lugar de solo mirar a las personas que recibieron toda su atención en la UCI y las personas que no lo hicieron, observamos a todas las personas en el hospital”, dijo Halpern. “Eso realmente proporciona la evidencia más convincente de que la atención en la UCI está asociada con una mejor calidad al final de la vida porque descubrimos que cuanto mayor es la proporción de tiempo que pasan en la UCI, mayor es la calidad de la atención al final de la vida. Fue una relación clásica de “dosis-respuesta”.

Las calificaciones más altas pueden explicarse por las proporciones de personal más favorables en la UCI y otras características que pueden mejorar el manejo de los síntomas y otras facetas de la atención. Las UCI han sido el foco de importantes investigaciones y directrices sobre la atención al final de la vida, por lo que una mayor experiencia entre los médicos y las enfermeras puede traducirse en una mejor comunicación y manejo de los síntomas. Y los familiares de los pacientes que reciben atención en la UCI pueden consolarse al saber que se intentaron todos los esfuerzos razonables para extender la vida, lo que puede afectar sus calificaciones.

“La implicación es que deberíamos trabajar para mejorar la atención al final de la vida en entornos de atención aguda como salas de hospital. Y debido a que trasladar a las personas de las UCI a las salas puede no ser una buena estrategia para mejorar su experiencia al final de la vida, necesitamos en lugar de enfocarse en sacar a las personas del hospital por completo para el cuidado del final de la vida cuando sea posible “, dijo el primer autor Joshua A. Rolnick, MD, médico de la división de Medicina Interna General de Penn y en el Centro Médico VA de Filadelfia.

Un hallazgo secundario notable fue la alta tasa de dolor no controlado entre los pacientes: más del 50 por ciento. Este hallazgo es consistente con el trabajo previo que sugiere altas necesidades insatisfechas para el manejo de los síntomas cerca del final de la vida que merece más estudio y atención.

Según los investigadores, se justifica que se realicen más estudios no solo para comprender mejor cómo los factores en la UCI pueden mejorar la atención al final de la vida fuera de la UCI en el hospital, sino también los entornos de atención asistida, incluida la atención de hospicio en el hogar, y para ayudar a reducir en general hospitalizaciones